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两百万年前南方古猿属、傍人属和最早直立人同时生活在南非的喀斯特地貌带

两百万年前南方古猿属、傍人属和最早直立人同时生活在南非的喀斯特地貌带

两百万年前南方古猿属、傍人属和最早直立人同时生活在南非的喀斯特地貌带

两百万年前南方古猿属、傍人属和最早直立人同时生活在南非的喀斯特地貌带

两百万年前南方古猿属、傍人属和最早直立人同时生活在南非的喀斯特地貌带(Credit: Therese van Wyk, University of Johannesburg./ Andy Herries, Jesse Martin and Renaud Joannes-Boyau)

据EurekAlert!:对富含人属动物化石的Drimolen Paleocave复合体进行的新的地质年代学评估,在近两百万年前,三个人属动物(南方古猿属、傍人属和最早的直立人世系)同时生活在如今南非的喀斯特地貌带。

Andy Herries等作者在结合其它证据后提出,该遗址反映了南部非洲由气候变化驱动的一个过渡时期,该时期以本地物种(如南方古猿属)走向灭绝而其它新的迁徙物种(人属和傍人属)移入为标志。Herries和同事在他们的研究中描述了近来从Drimolen发现的代表人属和傍人属的两种人属动物颅骨化石的地质背景和年代。

通过结合电子自旋共振、古地磁和铀-铅定年法,Herries等人拼接出了Drimolen Main Quarry(DMQ)的年表。这些结果显示,从该地区发现的人属和傍人属化石的历史可追溯至2.04-1.95百万年前,奠定了这两个化石作为其各自物种(直立人和粗壮傍人)最早确例的地位。

Susan Antón在相关的《视角》中写道:“如果正确无误,Herries[等人]的结果提供了南非年代最精确的人属动物遗骸[并]至少将直立人首次出现的时间提前了10多万年。”作者提出,这些颅骨的年代还表明,在大约2百万年前,早期的人属和傍人属与比它们更古老的表亲南方古猿属生活在同一时期,提示该遗址处于过渡期,即本地物种(如南方古猿属)走向灭绝,而新的迁徙物种(人属和傍人属)则移入本地区。

据作者披露,更重要的是,由该新的地质年代学技术所揭示的DMQ地质背景的相对简单性会挑战有着类似年代的其它南非古洞穴遗址所感知的复杂性,提示这些含有人属动物遗址的地层学中的许多已知内容可能需要进行重新评估。

(奇趣网 www.QiQu.net 收集发布)

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